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三四年前在格友食譜中認識了櫛瓜這個食材,烹調幾次後,老爺非常喜歡它清甜多汁的口感。由於台灣天氣炎熱不適合櫛瓜生長,大多用於西式料理的櫛瓜市場需求也有限,平常取得不易,百貨公司超市一小條一百多元,價格貴得讓人難以親近。雖然目前市場上已經出現品種改良過,便宜許多,一台斤約七十元左右的價格,但是櫛瓜非台式食材,一般菜市場沒有,都要特地跑到批發市場或著假日的農夫市集去找,想買到還得碰點運氣。兩年前嘗試過陽台盆栽,日照不足下剛開花便得了白粉病,果沒結成就嗚呼哀哉了。也試過種在老家請公公幫忙照料,雖然瓜在田裡長得又大又肥,但蟲咬厲害爛掉不少,沒適時採收過於粗壯後口感也不好。今年就趁著老爺忙著溫室搭建的事常跑農地,我也搭便車跟到農地試種玩玩。

三月初我先從網站上購買了因應台灣炎熱天氣品種改良過的種子,趁著天氣回暖趕緊播種3/12。種子先浸水5、6小時再平放到土中,覆土2公分。沒想到才播種兩天寒流就來,我只好把種子寶寶當蛋來孵,晚上搬到有暖氣的衛浴間,白天為了省電又搬回陽台曬太陽,如此這般呵護了七天,終於見到陸續冒出綠芽的小苗〈3/20〉。

  

節瓜種植1   

瓜苗稍長大後,我便將它們移植到農地。由於當地土質不肥,我及老爺鬆土時順便拌入改質用的腐植土及少許有機肥料〈3/21〉。

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只是才種下又遇豪雨,幼小瓜苗不堪雨打折損了一些,其他尚存的我們趕緊用竹筷加架當支撐一個星期後終於見到新葉,老爺說有新葉便是生根的活下了〈3/30〉,。

 櫛瓜支撐  

 

寒流豪雨後的台灣立馬又見大太陽,此時剛好遇到我的日本京都自由行,無法分身照顧下,櫛瓜澆水又是問題,新手農婦只好上網求助。爬文後發現有人使用點滴式的澆水器,就試試看吧!於是我的瓜田就出現一棵櫛瓜抱一隻奶瓶的奇觀,惹得左右鄰居都跑來參觀!〈4/4

                                                        

吃奶瓶  

日本回來後,我的櫛瓜突然長大了〈沒有奶瓶做證據的話,差點認來不出了〉。奶瓶澆水法奏效了嗎?不是。是我家老爺不放心,隔天就去澆水啦。奶瓶點滴的出水量很難控制,有的一天就流光,有的好幾天都流不完。〈4/15

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不知道是否葉子多光合作用強,養分吸收更好,櫛瓜長大的速度似乎愈來愈快,三天又是另一個尺寸,並且開花了。先長出的是帶著把子〈小瓜〉的雌花〈4/18〉,我擔心沒雄花來授粉要怎麼辦?查資料後才知道,後來出現大頭小身的瓜體,就是所謂授粉不完全的「單僞果」〈右圖〉。

 

 櫛瓜花page    

 

其實高級料理中也有人使用九公分左右,沒經授粉的帶瓜雌花。

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還好雄花緊接著開,農地上的蜜蜂小蝶不少,應該請他們幫忙授粉就好了。這是授粉成功的小櫛瓜。

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後續結果卻不如正常預期的3~5天即可採收。櫛瓜的枝葉愈長愈多愈粗大,果實卻長很慢,並且植栽吃水非常重,隔天就得澆水,水分一不足枝葉就垂頭喪氣臭臉相看,於是只要超過兩天沒下雨,我就得自己開車去澆水。也是後來問朋友、查資料才知道,開花時要追加含氮磷鉀鎂成分的肥料,果實才會長大,並且過大的葉片只要不是供給花苞養分的主幹,都可以修剪掉。我對肥料不甚了解,為了吃的安全都使用有機肥,到資材行查了成分,有機肥裡氮磷鉀鎂裡面都有,小面積栽種就不管比例直接追加了。

開始收成了,第一條瓜有點頭大腳小。做了櫛瓜香腸披薩。

櫛瓜披薩  

接著幾條瓜體都正常,採收時選了兩條大的送給農莊裡已經好奇很久的左右鄰居。

 正常瓜  

用了一綠一黃,學格友野犬用香草白酒醋醃漬,罐裝起來很漂亮吧!清脆微酸的口感,帶著濃濃茴香味,好吃極了~

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還有我家老爺最愛的,輕乾煎灑玫瑰鹽胡椒法!

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目前農地的櫛瓜還繼續產出,資材行的老闆告訴我,因為已到季末,產量可能不多。這次就當一次栽植經驗,下次可以提早種。據資料指出台灣櫛瓜栽植最佳播種時間在十月至一月之間,改良後的品種可擴大期間到九月至二月中旬。

鄰居吃了我送的櫛瓜後,已經有人想跟進,看來以後種瓜有伴了〈太好了,以後大家可以輪值澆水啦………

 

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