老爺家中幾個兄弟,從小就跟著父母做農事,不管寒天或酷暑,只要農忙就得下田。
Rosa初結婚幾年,割稻當日也必須全天跟著婆婆在廚房準備早晚點心及「割稻子飯」,那時除了自家親人下田收割,鄰居之間都會輪流互相幫忙。為了答禮,每家都會準備超級豐盛的餐點。並且聽老爺轉述,由於公公個性積極,勇於嘗試,婆家早期不只種稻,還種過西瓜、洋菇、洋香瓜各類農會推廣的農作,尤其是洋菇收成期間,一家大小馬不停蹄的採收,三餐都是輪流吃飯,因為洋菇成長快,稍微耽擱就變老價跌了。所以畢業於國立大學的老爺常說:「小時候只有讀書的時間不必下田,想偷懶只好認真功課,這是唯一可以從田裡蹺班的方法。」
 
我以為長久下來,老爺及小叔們一定厭煩農事,巴不得有朝一日公婆把田地出租,農事則免,假日可以到處遊山玩水做自己喜歡的事。沒想到老爺及排行老三的小叔,在多年職場上積慮勞心及人事繁複中,反倒懷念起耕作時的專心無掛,也許多少承繼了公公喜歡嘗試的個性,一有空閒便各自金屋藏嬌、拈花惹草起來。小叔從小就常蕩遊於田野,養蝌蚪、抓青蛙、捕鳥、釣水蛇對他而言都是樂事。當美術老師的他除了養鳥、養蘭花、還在透天家中頂樓養了幾隻大烏龜。最近其中一隻因為太大太重,老是把門堵住,小叔不得不把它放回老家來養。
 




老爺則是迷上仙人掌的栽種,從十年前「買幾盆來觀賞」,到現在幾百盆,除了到處蒐羅新品種,很多都是他從種子培育而來的。由於愈種愈多,家中前陽台兩次翻修,蓋了兩層溫室。我自己則獨留後陽台洗衣曬衣用。沒想到老爺深入研究後,竟發現後陽台才最適合仙人掌的生長。於是乎有幾盆仙人掌就順理成章地跑到我的地盤,勾衣拉被,常扎的我皮破血流。也由於老爺專心於園藝時,常廢寢忘食通宵達旦,忘記自己娶了老婆生了孩子,仙人掌在我心裡真可比兇猛難纏的小三呀!
就來看看老爺的花房及我家美麗的小三們........別太靠近銀幕,小心扎到~






 





明艷照人的仙人掌花



由於大老婆堅守後陽台的主權,只肯租借一旁不肯割地。老爺數量龐大的仙人掌無處可放,前一段時間便開始聽他叨叨唸唸要買農地。雖然老家農地很大,可是婆婆深惡痛絕兒子們的不務正業〈佔了賺錢的時間〉,農田寧願出租收錢,也不肯讓他們當園藝場耍玩。

去年,開始規劃退休生活的小叔在中部「蕉埔」買了塊農地,老爺羨慕不已,直嚷著他也要。我當時被這地區的名稱及明媚風光吸引,想說老爺退休跟著下鄉,也學紅樓夢裡的探春當個平凡「蕉下客」,他日老爺種花種瓜,我賞花吃瓜,偶而寫詞吟文章,想來好不愜意,但想歸想,機會沒到還是空想。老爺心目中的農地要有大樹成蔭,木造小房、要能挖塘放魚開溝走鴨,植果種鮮現採現嚐,當然還要能容得下那無數的仙人掌小三。雖然老家農地很多,但因天候條件,能栽種的作物有限,要能達成老爺心中夢想的農地,老實說我們也沒甚麼概念。想要依山,又怕落石,想要田地又怕水淹。真看到所謂好地,也不敢貿然就買。

Rosa想到平時因仙人掌而被冷落的哀怨,心生一計,積極反撲搶人,指著格友最近推薦的一家農場:「老爺,娘子不妨到處陪你參觀參觀,所謂的農場,到底該有怎樣的設施,需要怎樣的栽種條件,也許有了概念後再來慢慢構想。萬一買了一塊甚麼都種不活的農地,如何是好啊?」
老爺看著農場照片中鮮嫩油亮的各式生菜,食指大動,加上近日健身有成,腰圍不斷縮小,心情大好,頓時覺得老婆說的話都對的。


假日有空,就讓老爺陪著,從這家「晏廷歐亞農場」開始參觀嘍~
台中74號外環道開通後,往南投、埔里的路程節省不少時間。我們不到一個小時便到達埔里, 沿途風光宜人。



農場外觀及溫室栽種區



農場有山區及溫室栽種兩個方式,農場溫室主要栽培歐洲生菜,供應中部多家知名餐廳及飯店。工作人員清楚說明,他們的生菜不是有機蔬菜,是安全蔬菜。生菜盒裝前會經過臭氧及四~五道的清洗
 




農場設有明亮整潔的烹飪教室,可供園方與各飯店廚師討論菜色,也可讓團體預約上課。我很喜歡他們吊掛在屋頂的盆栽,讓室內充滿生氣。老爺也仔細看了他們的自動灑水裝置。






 
農場周邊挖有生態溝池,利用剩餘葉菜養分種植水中植物,養了一些魚。
 




 
還養了許多家禽家畜



離開前跟他們訂了櫛瓜,價格只有市售的2/1,切片油煎,甜美多汁,好吃極了。老爺也買了幾盒生菜,他們的歐式生菜款項很多,價格也比百貨超市來得便宜,老爺很愛~
 
 
有興趣的朋友,可以參觀他們的網站http://yenting.okgo.tw/product.html

 

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