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老爺家中幾個兄弟從小就跟著父母做農事,不管寒天或酷暑,只要農忙就得下田。聽老爺轉述,由於公公個性積極,勇於嘗試,婆家早期不只種稻,還種過西瓜、洋菇、洋香瓜各類農會推廣的作物,尤其是洋菇收成期間,總要一家大小全體動員馬不停蹄的採收,三餐都是輪流吃飯,由於洋菇成長速度快,稍微耽擱就變老價跌了。老爺因此常說:「小時候只有讀書的時間不必下田,想偷懶只好認真功課,這是唯一可以從田裡蹺班的方法。」
 
我以為長久下來,老爺及小叔們一定厭煩農事,巴不得有朝一日公婆把田地出租,農事則免,假日可以到處遊山玩水做自己喜歡的事。沒想到老爺及排行老三的小叔,在多年職場上積慮勞心及人事繁雜中,反倒懷念起耕作時的專心無掛,也多少承繼了公公喜歡嘗試的個性,一有空閒便各自金屋藏嬌、拈花惹草起來。小叔從小就常蕩遊於田野,養蝌蚪、抓青蛙、捕鳥、釣水蛇對他而言都是樂事。當美術老師的他除了養鳥、養蘭花、還在家中頂樓養了幾隻大烏龜。其中兩隻還因為太大太重,老是把門堵住,小叔不得不把它放回老家來養。
 

老爺則是迷上仙人掌的栽種,從十幾年前的「買幾盆來觀賞」,到現在上百上千盆,除了到處蒐羅新品種,很多都是他從種子培育而來的。由於愈種愈多,家中前陽台兩次翻修,蓋了兩層溫室。我自己則獨留後陽台洗衣曬衣用。沒想到老爺深入研究後,竟發現日照足夠的後陽台才最適合仙人掌的生長。於是有幾盆仙人掌就順理成章地跑到我的地盤,勾衣拉被,常扎的我皮破血流。也因為老爺專心於園藝時,常廢寢忘食通宵達旦,忘記自己娶了老婆生了孩子,仙人掌在我心裡真可比兇猛難纏的小三呀!

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〈老爺所養明艷照人的小三仙人掌花〉

 

由於大老婆堅守後陽台的主權,只肯租借一旁不肯割地。老爺數量龐大的仙人掌無處可放,便開始聽他叨叨唸唸要買農地。
前幾年,開始規劃退休生活的小叔在苗栗「蕉埔」買了塊農地,讓老爺羨慕不已。當時我也被這地區的名稱及明媚風光吸引,想說老爺退休後跟著下鄉,也學紅樓夢裡的探春當個平凡「蕉下客」,他日老爺種花種瓜,我賞花吃瓜,偶而寫詞吟文章,想來好不愜意,但想歸想,機會沒到還是空想。老爺心目中的農地要有大樹成蔭,木造小房、要能挖塘放魚開溝走鴨,植果種鮮現採現嚐,當然還要能容得下那無數的仙人掌小三。雖然老家農地很多,但因天候限制,能栽種的作物有限,要如老爺心中夢想的農地,老實說我們也沒甚麼概念。想要依山,又怕落石,想要田地又怕水淹。真看到所謂好地,也不敢貿然就買。

 

去年老爺的仙人掌數量已呈現爆滿,買地的事迫在眉睫,只是這幾年住家附近農地飆漲,陪著老爺看了幾塊離家半小時車程之內的地,不是日照條件不足,就是價格貴得難以下手。某天假日,老爺見到農地開發案的廣告,心想參考看看無妨,便照著google指示前往。一個小時車程,換三條高速公路,下交流道後,經過幾處轉彎,我們居然到了小叔的農地所在,原來開發案的社區就在離小叔農地不到五分鐘路程的山坡上。

 

 天籟森林  

 〈社區景觀〉

                                                                                                                                                                                        

業務人員才帶我們看社區裡的第一塊地,我心中便想:應該就是這裡了。這塊地靠近山邊緩坡,地勢平坦,陽光充足,還有一個大到可以划船的池塘。雖然沒有遮蔭大樹,但已接近老爺心中完美。對我而言,最重要的一點便是這社區離小叔農地很近,將來若真想長時間住下,也能互相有個照應。且用時間換空間,以我們成交的價格,目前住家附近大概只能買三、四十坪的農地吧!

 

 農地照1  

〈我們的農地〉

由於社區已開發三、四年,基本的水、電、排水工程都已完成。目前農地建屋的法條還沒鬆綁,考慮老爺急迫需要,我們也留下了單位配備的露營車,讓老爺在工作之餘有地方休息,偶而家人也可以一起露營野餐

 

 露營車  

於是乎,Rosa還沒機會當個戴鑽戒穿名牌、喝下午茶的貴婦,就直接升格成押寨夫人布衣農婦了。產權過戶後,草要自己割,水要自己澆,這才開始體會到〝買一塊地開車來割草〞的奇怪邏輯呀。

 

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