婆婆的長豆乾

 
婆家務農,農人總是儉樸殷實,幾乎所有農家都有塊地自種蔬果,老家也不例外。除了大片農田種植稻米外,公婆也在住家附近靠近溝渠的地方闢有菜園,一年四季蔬菜不缺。每次我們回老家,總會帶回許多青菜。帶回的蔬果不易保存,只能往冰箱塞,我家冰箱不僅保鮮室已無處容身,所有層格幾乎都被青菜佔滿。由於以前農事繁忙,公婆為了好管理,菜園只種當季三、四樣葉菜,老爺孩子每天吃同款蔬菜,漸漸煩膩。但是婆婆個性直烈,若帶回來的青菜不夠多,便會叨唸我們無端浪費,並怨嘆我們不體諒她的苦心,她實在是怕外買的青菜不安全。於是在我不忍拒絕之下,我們常常後車箱塞滿,車子發動要走了,婆婆突然想起一樣未拿,往往又提袋大喊追來。
 
我當然了解她的苦心,只是每回清理冰箱都得丟棄許多枯黃葉菜,心中也是不忍。由於鄰近親友多半外食,贈與左右鄰人後,他們往往又尋物還禮〈我實在很不習慣這樣〉,久了不想造成別人麻煩,便常常對著一堆青菜長嘆。
 
多年來我們多次與公婆溝通,他們也因年歲漸大體力漸失,繁重農事沒有幫手之下,大片農地開始讓人租種。有了空閒時間,公婆也隨應潮流,菜園裡的種植開始少量多樣。
於是最近我的冰箱便有玉米、冷凍芋頭、大小黃瓜、地瓜葉、空心菜、絲瓜、瓢瓜、苦瓜、茄子、秋葵、長豆…….
 

長豆是家裡唯一不減量生產的作物,每到這盛產的季節,公婆便會把吃不完的長豆曬成乾,裝罐後分贈至親好友。我極愛長豆乾與排骨一起熬煮的湯,喝時加點薑絲可以吊出豆乾滲於湯中的深遂甜美,一口咬下有如翻閱舊書一樣的醇甘,褐黃色的豆身讓你忘不了它來自太陽的顧盼,冬天喝時也因此感覺更加溫暖。所以豆子乾是唯一讓我來者不拒的東西,吃光沒了還用彆腳的台語向婆婆討。
 
這陣子婆婆身體不適,我與老爺常回去探望。老家冰箱裡面滿滿的新鮮長豆,知道公公有心摘下卻無心處裡。看著日漸枯瘦、手臂雙腿也如長豆的婆婆,我隨口問起二十年前就該問的問題:「曬豆子很難嗎?」公婆笑笑:「只要煮滾開水,把豆子切段川燙一下,晒乾就可以了。」我再次回去時,水泥大埕上又曬起了盤盤長豆乾。
 
就跟以往離開老家時一樣,雖然婆婆現在無力嘮叨追來,我們每次走前還是提了一大袋青菜。今天打開自家冰箱一看,長豆已經累積有量,再不處裡便要腐壞。想想頂樓太陽很大,也許照著公婆說法,也試試把豆子曬乾~



 1.長豆洗淨切小段,每段約6公分


  2 .大鍋煮水,水滾後川燙約20秒即撈起

 

 

 3.豆子鋪盤置於陽光充足通風處,曝曬幾日,中途輕輕翻攪,讓豆身受光均  勻。夜晚收起,注意雨來。



4.曝曬一天的豆子,已經有些香味。



5.第二天已經接近成品,香味更濃。


6.應該要多曬幾天,保存較久。這是公婆曬好的成品。

  
最後就來煮個豆子湯與大家分享!

1.長豆乾洗淨,至水中泡軟〈這次泡了2小時〉,水高過於豆子。浸過豆子的水可加入湯中。


2.剛好昨日剩有雞骨頭,直接下鍋熬雞湯〈約1小時〉。


3.放入泡軟的豆子煮到軟爛〈或者自己喜歡的口感〉。
 
4.加鹽調味後,加入薑絲。
  


曬豆子是陽光與微生物的拔河~
也是捨與不捨的拔河~
 

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